我们对世界现状的认知偏差 · 人群的划分

We don’t see the world as it is.  – Hans Rosling

Factfulness is his final effort to help people identify areas where things are getting better and spread that improvement, …This is one of the most educational books I’ve ever read, and I think everyone can benefit from Hans’ insights. – Bill Gates

是否还有人仍然将全世界分为「发达国家和发展中国家」?亦或是其他,比如:「穷人和有钱人」,「西方国家和非西方国家」,等等。

当我们在讨论一个国家的发展水平的时候,我们通常会关注一个数据:5 岁以下小朋友的存活率(Children surviving to age 5),以这个指标作为衡量标准的话,1965 年的世界似乎明显的分为两大类:

  • 发展中国家:平均家庭成员多,同时小朋友死亡率高
  • 发达国产:平均家庭成员少,小朋友死亡率低

那时隔 50 多年的现在呢?现在的世界还是一分为二的吗?2017 年的时候就早已今非昔比:

全球的 5 岁以下小朋友的存活率,均高于 85%,且仅 6% 的国家,还处于「发展中国家」状态。事实上,全球的收入水平、民主主义、基础教育、基本医疗、电力,等等,都呈相同趋势。这个世界曾经的确可以一分为二,但现在早已不是。全球 75% 的人口都生活在既不富裕也不平穷的中等收入(middle-income)国家,剩余的 25% 才处于极端的穷困或富裕中(集中于北美、欧洲、日本、韩国及新加坡),但绝大多数的人对此一无所知。比如下面这个问题:

❓在当前全球低收入(low-income)的国家中,有多少女孩子上完成小学教育?
A:20%      B:40%    C:  60%

 

在 Ignorance project 中,被试平均正确率仅为  7%(大猩猩们的随机选择正确率是 33%)。

💥 事实是:全球低收入的国家中,有 60% 的女孩完成小学教育,且这些国家的发展,可能远比人们脑海中想象的好:

  • 平均寿命为 62 岁
  • 大部分人口都有充足的食物
  • 大部分小朋友都能够接种疫苗
  • 大部分女孩子都完成了小学教育

低收入国家人口总数又占比全球多少呢?绝大多数人们认为是 50% 及以上,💥事实是:仅 9%,且他们的生活质量并非比媒体报道中的那些极度恶劣地区的情况差。(地球上生活质量最恶劣的国家仅包括:阿富汗、索马里、中非共和国。)

❓Q: 全球大多数人口生活在哪里?
A:低收入国家    B:中等收入国家    C:  高收入国家

 

💥事实是:91% 的人口生活在中等及高等收入的国家,他们是一群可以消费洗发水、单车、甚至是智能手机的一群人。

当今世界该如何划分?

Level 1:每天收入 1 美金(全球大约 1 亿人口处于该阶段)

  • 家里的 5 个小朋友,每天赤脚背着家里唯一的塑料桶,来回好几趟去1个小时之外的泥水塘中打水家用,回来路上还要捡拾柴火。
  • 家里三顿吃的都是玉米糊,甚至吃一辈子。偶尔收成不好,只能饿肚子。
  • 家中一个小朋友生病,没有药,一个月后夭折
  • 如果某年收成好,兴许可以屯点玉米后出售,每天收入触及 2 美金

Level 2:每天收入 2-8 美金(全球大约 2 亿人口处于该阶段)

  • 有能力购买食物、蓄养鸡
  • 小朋友有凉鞋穿,有自行车,以及更多的塑料桶
  • 每天只需去半小时外的地方打水
  • 家里有煤气做饭
  • 小朋友可以去上学,通电,但非常不稳定
  • 家里有床垫了不用睡地上
  • 但一旦家里人生病了,可能会倾家荡产,一夜回到 Level 1

Level 3:每天收入 8-32 美金(全球大约 3 亿人口处于该阶段)

  • 每天都打好几份工,一天需要工作 16 个小时,每周工作 7 天
  • 家里有自来水管,不再需要外出打水
  • 有稳定的电源,小朋友可以安心学习;装了冰箱,食物变得更加丰富多样
  • 电瓶车上下班,可以选择离家更远但工资更高的工厂
  • 某一天不小心出了轻微车祸,浪费了家里存款的一大半,小朋友的学费会受到影响
  • 家里小孩子高中毕业之后就可以找到一份比父母更好的工作
  • 偶尔能去海边旅行一次

Level 4:每天收入 32+ 美金(全球大约 1 亿人口处于该阶段)

  • 有较强的消费力
  • 一家之主有超过 12 年的教育时间(至少高中毕业),能够乘坐飞机外出旅行
  • 每个月可以有一次外出就餐的机会
  • 有汽车
  • 家里有热水

能看到这篇文章的人,不出意外都处于 Level 4。一个家庭想要从 Level1 到达 Level4 是非常长期和艰难的一个过程,通常需要好几代人的努力。地球上所有的人类都是从 Level1 开始的,在过去的 100,000 年里,人们一直都处于 Level1,小朋友存活率非常低,甚至在近 200 年前,也还有 85% 的人口 Level1,生活极度贫困,但 200 年后的今天,仅 9% 的人口,处于第一阶段,剩下的绝大多数,都有了 1950年代,欧洲和北美的生活水准。

The gap instinct

世界银行「犹豫」了 17 年才正式将全球从一分为二式的「发达国家和发展中国家」更新为以上的四个阶段,但 UN 以及其他全球性组织,以及普罗大众,仍然没有这个意识。Why’s that? the gap instinct.

当我们偶尔看到关于非洲极度穷困家庭的报道时,我们会感到痛心,同时也会感受到自己的生活如此富足美好,甚至还会感叹:哎,他们不知道什么时候才能过上我们这样的生活。诺?我们总会不自觉地想象一条符合逻辑的分割线,然后把事物一分为二:他们,穷困的非洲人民;我们,现代化城市居民。

我们也就顺其自然地用这种本能的思维方式处理很多事情:好与坏,天堂与地狱,英雄与恶棍,我的国家与其他国家。当今媒体也总是倾向报道两组对立冲突的新闻,迎合人类的 Dramatic instincts,从而加剧了人们对当今社会现状认知的偏差。

如何避免掉入 the gap instinct 的陷阱

  • 记得和平均数做对比,有时候极端例子之间也存在交集。
  • 辩证的看待极端数据,想想剩下的绝大多数。
  • 当你处于 Level4 的时候,你可能看谁都是 Level1,别总是凭感觉。

 

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我们对世界现状的认知偏差

We don’t see the world as it is.  – Hans Rosling

Factfulness is his final effort to help people identify areas where things are getting better and spread that improvement, …This is one of the most educational books I’ve ever read, and I think everyone can benefit from Hans’ insights. – Bill Gates

绝大多数的我们,都在通过自身接收的信息拼凑和解读这个世界的现状,比如:贫穷不可能消失;自然灾害中丧生的人依旧很多;非洲人口平均寿命还是很短;印度家庭中单个妇女仍然生育很多孩子,等等。但这些种种「冒失」地推理,往往得出不符合事实的结论。

事实证明,我们对当今世界现状的认知,和事实存在极大的偏差。这种偏差无关乎受教育程度,无关乎职业,无关乎社会地位,无关乎经济收入,无关乎性别年龄宗教和种族,仅仅是因为我们作为人类受其进化结果的影响。

我们是如何接收信息的

这个世界充满各种讯息,超过我们大脑能够承载的最大负荷,因此我们大脑中进化出了「信息过滤器」(Attention Filter)。AF 帮助人类在吵杂讯息中,能够第一时间快速识别危险信号,我们的祖先也得以生存繁衍。现代社会不再有那么多危机性命的讯号存在,但我们保留了这个进化本能,因此即便是进化到现在的人类,依旧更关注那些较为夸张的讯息(Dramatic Information),这也就是我们认为当今社会「并非一切太平」的原因。

There’s too much information for us to process it all. That’s why we all have an attention filter in our heads. But this attention filter is hard wired to make us care more about dramatic information, which easily leads to a stressful over-dramatic impression of the world. – Hans Rosling

The ignorance project

大众对当前社会现状的认知偏差,超出了在 Karolinska Institute 执教的公共健康(Public Health)教授 Hans Rosling 的想象,也很可能超出你的想象。在他发起了一次横跨全球的大规模「大众无知测验项目」中,总共有 11 道非常简单,但涉及全球发展核心方面的问题,包括:环境,健康,能源,性别,经济发展,民主主义,以及国家治理,然后在香港、土耳其、美国、英国、瑞士,等等 30 个国家,进行随机测试,取得测试结果,并与随机选择结果(大猩猩随机选择)进行对比,得出了让人忧心忡忡的结论:大众对当前当今社会发展的认知偏差,不是建立在无知的随机选择上,而是建立在一整套基于错误论据而得出的错误结论的认知体系上。

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→剧透:Almost nobody knows the basic global facts!

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Dramatic Instincts

进化的结果导致现代社会的人依旧无法控制对糖(sugar)和脂肪(fat)诱惑,同样,也导致人们过度关注 Dramatic Information ,Professor Hans 定义这种行为为 Dramatic Instincts。

在 Ignorance Projects 的结论背后,他认为「拯救」「无知大众」的有效办法,是教会人们如何控制自己的 Dramatic Instincts,更理性科学地,辩证的的看待新闻报纸、公共人物、以及政府对外的公告讯息。毕竟如果理性可以帮助人们控制自己对糖和脂肪的摄入,那么控制 Dramatic Instincts 也志在必得。

Dramatic Instincts 可拆解为以下 10 个更细颗粒纬度:

  1. 一分为二,简单粗暴。
  2. 过度关注负面,忽略进度。
  3. 线性思维
  4. 恐惧本能
  5. 规模错觉
  6. 武断聚类,忽略差异。
  7. 宿命论
  8. 快刀斩乱麻
  9. 责任人大于问题原因
  10. 什么都很急


拓展阅读

Hans Rosling’s TED talks

Gapminder

Factfulness(2018), Sceptre